CD隨身聽大小的一體型主機Multi-Mega

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自從Sony發明隨身聽(Walkman),鞏固了錄音帶與CD時代AV視聽領域的領導地位之後,人們也終於可以一邊行動一邊聽自己喜歡的音樂。賈伯斯當年也對這項產品的極小化工藝盛讚不已,說iPod及iPhone的問世受到隨身聽的影響,並不為過。

日本雜誌繪製的SFC相容版本Playstation想像圖之一。
日本雜誌繪製的SFC相容版本Playstation想像圖之一。
可以使用SFC卡匣的Playstation原型機,並不是隨身聽的外形。(圖片來源)
可以使用SFC卡匣的Playstation原型機,並不是隨身聽的外形。(圖片來源:Hypebeast

任天堂與Sony合作開發SFC CD-ROM時,日本雜誌對Playstation所繪的各式想像圖,也有以CD隨身聽為藍本的。雖然最近現身,造成轟動的SFC版Playstation原型機,以及日後Sony正式推出的PS機種,都與想像圖頗有出入,還是看得出Sony在機體的小型化上下了不少功夫。

出人意料的是,真正兼具CD隨身聽外型與功能的遊戲主機Genesis CDX,卻是由Sega於1994年在北美發售的。

Beep!MD雜誌1994年3月號公佈北美即將發售Sega Genesis CDX與JVCX'eye(註1)的消息。
Beep!MD雜誌1994年3月號公佈北美即將發售Sega Genesis CDX與JVCX’eye(註)的消息。
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北美Genesis CDX廣告,主打三大訴求:「它是Genesis主機、Sega-CD主機,還是一台CD隨身聽」。
由CDX(Multi-Mega)的基板看來,這真是當時小型化技術的極致了。(圖片來源)
由CDX(Multi-Mega)的基板看來,這真是當時小型化技術的極致了。(圖片來源

拿著碟子大小的CD隨身聽逛大街,是今日的叔伯輩年輕時必備的行頭之一,就跟現在屁孩們拿手機裝酷一樣。

那時Sega被北美青少年視為潮牌之一,還有什麼比擁有一台可以「接電視玩遊戲的Sega隨身聽」還受到同儕矚目的產品呢?會推出Genesis CDX這樣的產品,除了與Wondermega一樣,被賦予測試不同客層市場的意義以外,以老Sega的精神而言,還頗有向上述的PS想像圖自我挑戰的意味。

SegaMulti-Mega主機的上方,有與一般CD隨身聽相同的控制按鍵。
Sega Multi-Mega主機的上方,有與一般CD隨身聽相同的控制按鍵。
SegaMulti-Mega打開上蓋的模樣。
Sega Multi-Mega打開上蓋的模樣。
SegaMulti-Mega主機的前方,是電源鈕與控制器接口。
Sega Multi-Mega主機的前方,是電源鈕與控制器接口。

縮小MD主機體積並與手把一體化的工程在Mega Jet2上達成了,但礙於掀蓋式CD唱盤模組很難再縮小,想像一下把Wondermega的體積減半,Genesis CDX已經是當時體積最小的一體型主機!

這機種大約只被製造了一萬台,大部分以Genesis CDX之名在北美銷售,次之為歐洲的Multi-Mega。在玩家們都在期待32位元主機問世的日本,並沒有正式發售,只有少量亞洲版Multi-Mega曾經流通於東南亞市場。

個人收藏的盒書齊全亞洲版NTSC Sega Multi-Mega。
個人收藏的盒書齊全亞洲版NTSC Sega Multi-Mega。
驗明正身。Multi-Mega也是純正日本製造。
驗明正身。Multi-Mega也是純正日本製造。
同樣主打三大訴求,只是機種名稱隨市場區域更改而已。
同樣主打三大訴求,只是機種名稱隨市場區域更改而已。
外盒底部的說明。在32位元主機消息滿天飛的1994年,這樣的宣示顯得有些虛張聲勢。
外盒底部的說明。在32位元主機消息滿天飛的1994年,這樣的宣示顯得有些虛張聲勢。

亞洲版Multi-Mega因為各國電視訊號的不同又分成兩個版本,在日本商人引進少數NTSC版本回流秋葉原街頭後,被眼尖的玩家發現。

但定價近四萬日元的Multi-Mega,幾乎與即將登場的次世代機種同價位,怎麼說都應該存錢買後者才對。這導致當時只有對MD極為有愛的鐵桿玩家,才會不畏他人看法而購買這台機器。曾經爹不疼、娘不愛的亞洲版主機,又有誰能猜想得到會有鹹魚翻身、奇貨可居的今天?

Multi-Mega的系統版本是2.21。
Multi-Mega的系統版本是2.21。
我的亞洲版Multi-Mega也可執行日版軟體!
我的亞洲版Multi-Mega也可執行日版軟體!
執行台卡遊戲也沒有問題。
執行台卡遊戲也沒有問題。

由於上蓋無法完全掀開及整體重心不穩這兩個原因,Sega官方並不建議本機再外接Super 32X3與Mega Adaptor(美版為Power Base Converter)4這兩件週邊機器。經過網上富有實驗精神的擁有者測試後,確認它們都是可以有效運作的。

但是插上Mega Adaptor的MarkIII軟體,玩家們還是無法聆聽到其中優美的FM樂音,這是Mega Adaptor的天生缺陷,真是可惜。北美曾經有廠商另外販售塑膠套件,使得接合CDX與32X的時候更為美觀與便利。但真有人常常這樣子接來玩?我很懷疑。

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第三廠商發售接合CDX與32X套件的說明頁面之一。(取自網路)
第三廠商發售接合CDX與32X套件的說明頁面之二。(取自網路)
第三廠商發售接合CDX與32X套件的說明頁面之二。(取自網路)

不過,還是有一個型號的Multi-Mega,被Sega迷公認是「幻之日本版」。外語培訓機構Linguaphone的日本分公司,曾經取得Sega授權,並委託其製造視聽器材Education Gear,活脫脫就是掛著Linguahpone商標的Multi-Mega主機。

這個版本依曾經出現過的組件來看,外盒是完全沒有任何印刷的樸素紙盒,據信是因為只作為該公司內部的語音教育用途,而非公開販售的機種,所以製造數量也不明。

Linguaphone版Multi-Mega:Education Gear。(取自拍賣網站)
Linguaphone版Multi-Mega:Education Gear。(取自拍賣網站)
Education Gear為Linguaphone日本分公司經由Sega授權與代工製造。(取自拍賣網站)
Education Gear為Linguaphone日本分公司經由Sega授權與代工製造。(取自拍賣網站)
Education Gear的外盒沒有任何文字與圖案的印刷。(取自拍賣網站)
Education Gear的外盒沒有任何文字與圖案的印刷。(取自拍賣網站)

Linguaphone會使用MD與Mega-CD合體的Education Gear作為教學之用,一定有特殊的用途。我必須很驕傲的表示,下面介紹的內容在其它相關領域完全未曾出現過,是世界首發喔!

Linguaphone委託Sega的前大股東「CSK綜合研究所」開發該公司的語言訓練專用軟體《CD-ROMマルチせミナー》(CD-ROM Multi Seminar)。卡匣外殼版型與《VR賽車》相同,但是側邊留有兩個麥克風與輸出入線路的插孔。

大膽猜測,這種設計是經由麥克風輸入學員的讀音儲存在卡匣裡,與CD教材進行比對,藉著輸出視覺化圖像的結果顯示在螢幕上,讓學員矯正自己的聲調或發音。

軟體卡匣與《VR賽車》相同的《CD-ROMマルチせミナー》。(取自拍賣網站)
軟體卡匣與《VR賽車》相同的《CD-ROMマルチせミナー》。(取自拍賣網站)
明顯看得到《CD-ROMマルチせミナー》側面有兩個麥克風與輸出入線路的插孔。(取自拍賣網站)
明顯看得到《CD-ROMマルチせミナー》側面有兩個麥克風與輸出入線路的插孔。(取自拍賣網站)

最特別的是,卡匣標籤上印著MD軟體的標誌,卻沒有軟體編號,也不在Mega Drive軟體的清單裡。美日拍賣網站中不乏高價的Multi-Mega與Education Gear露臉,但是《CD-ROMマルチせミナー》我僅看過一次。如果Education Gear被收藏者視為「幻之機種」,那《CD-ROMマルチせミナー》亦足以與《俄羅斯方塊》並列為MD的「幻之軟體」。

日本拍賣網站出現過的CD-ROMマルチせミナー。當然參與了競標,但得標者不是我。
日本拍賣網站出現過的CD-ROMマルチせミナー。當然我參與了競標,但得標者不是我。

其實逛拍賣網站,百分之九十九以上的時間我都是哈欠連連;早已放棄那些被大眾炒過頭的熱門物件,冷僻卻有歷史韻味的璞玉更深得我心。心中未完成的拼圖只剩零星幾片尚未尋獲,若是下了標而未竟全功,惋惜之餘也對遠方道聲恭賀。知曉天涯有鄰存同念,慶幸吾道不孤喜自懷。

日文名稱:セガマルチメガ
英文名稱:SegaMulti-Mega(歐洲、亞洲)
SegaGenesis CDX
MultiMega CDX(巴西)
發售日期:1994年
製作廠商:Sega
當時價格:39800日元,399.99美元(美)
備註:與MD及Mega-CD相容。卡匣插槽可外接Mega Adaptor與32X。附耳機插孔。MK-1635影音輸出端口(同MD2)。使用兩個AA電池即可播放CD三小時。遊戲時必須接上專用電源變壓器。

延伸閱讀:
MD與Mega-CD的一體型主機:Wondermega
MD初期軟體不足的救援週邊:Mega Adaptor
壯志未酬身先死:短命的32X
Sega對SFC的多媒體逆襲:Mega-CD
Sega第二台攜帶型主機:Sega Nomad
日本航空上也能玩MD:Mega Jet

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