《異形》的高還原電影小說

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有一陣子,為了尋找怪獸在台灣留下的足跡,我翻遍各地二手書店的書堆,希望能盡量找到所有冷門的、絕版的、被人遺忘的怪獸書。除了怪獸百科、真實怪獸的秘話,我也發現一些怪獸電影改編的小說。

有些小說,是在本尊進不了台灣的情況下,純粹當作一篇科幻故事來出版,就像之前介紹的、把《哥吉拉》第一部電影改到面目全非的《史前怪獸 金剛》;但也有些小說跟著電影一起登台,好比這本民國六十九年出版的《異形》,書名字體還與同一時間上映的電影一致(但和電影原本的字體差很多)。

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儘管剛推出時一度招致惡評,但《異形》很快就成為科幻恐怖經典。若沒有續作、仿作、衍生作一再重覆它的模式,它絕對能比現在看起來還恐怖。

即便如此,《異形》仍有追隨者奪不去的原味。剛開場太空艙所營造的理性秩序,逐漸被遠古外星生命體的疑團所扭曲;角色本身的冷漠僵硬,被更無情的殺人機械逼出血肉,反而產生更強烈的異樣感。往後的作品至多能複製異形這生物的恐怖,很少能抓住原作真正令人不安的氣息。

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相比之下,這本從拍攝劇本直接改寫的小說版《異形》,反而一讀就能回到電影那無處可逃的幽暗宇宙。小說同樣起於裝載貨物(但石油在電影中改為礦物)的太空船上冰凍睡眠的七名船員,因電腦接收到一則求救信號而強制醒來,基於公司規定,這群普通的星際運貨員必須轉往一顆神秘星球,探索即將殺害他們的信號來源。

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小說進一步補上這七名船員的思路和他們對份內工作的感受,強化了這組船員間的疏離和摩擦。文字也補強了電影無暇說明的異形構造觀察,以及推斷的生態習性。不過有一個重要角色在小說中卻不見了──神秘宇宙船上不知多少年前就被異形殺掉,早和船身合為一體的「遠古外星飛行員」。

電影中,這具屍體暗示了緊接而來的危機,其背景在未來三十年中也令異形愛好者津津樂道,直到2012年的《普羅米修斯》才揭開真面目,不過在這本書的彩頁中,倒是收錄了它的照片。

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小說中人與異形的交戰比電影稍多,甚至有異形被夾斷手,濺出酸血造成船艙破損的段落。在正式上映的電影中刪掉的「繭」情節──雷普利看見失蹤的船員被留作異形幼體的活糧──也有文字描述。整體而言,這本小說與電影出入不大,並沒有太多意外驚喜,但仍可以想像,在錄影帶、DVD或網路都尚未普及的年代,出了戲院的觀眾,唯一可以用來回味電影的,就只有這本還原度極高的電影小說了。

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