DQ系列的另一條康莊大道《勇者鬥惡龍怪物仙境》

自1986年初代《勇者鬥惡龍》發行以來,從紅白機的1-4代到超任的5-6代,幾乎都是款款暢銷。1989年Gameboy問世,ENIX也陸續將DQ的前三代移植,同樣取得了不錯的成績,於是ENIX開始思考,除了移植之外,是否還能為DQ系列拓展出新的道路?

1996年二月,《神奇寶貝 紅綠》在日本上市,立刻颳起一陣超級旋風,光日本國內就賣破800萬套,全世界也有超過3000萬套的驚人成績,而這一切ENIX當然也都看在眼裡。要比怪物,DQ系列由鳥山明大師創作出的數百種各具特色的怪物,也不會輸人哪,而且對眾多的DQ粉來說,這些耳熟能詳的怪物們其實更有親切感呢。

於是,1998年的秋天,《勇者鬥惡龍怪物仙境:泰瑞的仙境》在GBC上發行了,以DQ6的人氣角色泰瑞的童年為主角,採用跟神奇寶貝類似的玩法,玩家必須捕捉怪物加入隊伍之中,和其他的怪物作戰。當然除了捕捉之外,玩家也可以飼育怪物,也就是讓一公一母兩隻至少10級以上的怪物交配生蛋,孵化出來的怪物除了承襲父母的能力之外,也有著更強的屬性。

雖然受到不少「抄襲神奇寶貝」的批評,《泰瑞的仙境》依舊繳出了亮麗的銷售成績,光是日本境內就賣出超過200萬套,也讓ENIX大受激勵,在2001年推出了怪物仙境的續作,而且跟神奇寶貝一樣直接推出兩個版本,分別是《ルカの旅立ち》以及《イルの冒険》,也正式確立了「勇者鬥惡龍怪物仙境」這個系列作,以下簡稱DQM (Dragon Quest Monsters)。

而我今天要介紹的,同時也是我最愛的DQM遊戲,其實是這個系列的第四部作品:2006年發行在NDS上的《勇者鬥惡龍怪獸仙境Joker》。這款遊戲,和之前的三款DQM、之後的兩款DQM,以及其他非常非常多的遊戲,都是出自日本的東星軟體(株式会社トーセ)之手。

東星軟體成立於1979年的日本京都,這間公司特別之處在於:他們只專注在幫品牌客戶代工。雖然已經開發了超過1000款以上的遊戲,其中還不乏DQ、FF等赫赫有名的大作,卻從來不曾有過由自己冠名的遊戲,可以說是日本遊戲設計產業中的「無冕之王」。

《Joker》是DQM系列首次採用全3D的作品,也支援NDS的Wi-Fi連線對戰,故事發生在一個由七個島嶼組成的Green Bays,主角是怪物研究所所長之子,他的夢想是參加第七屆世界怪物格鬥大賽GP,成為舉世知名的怪物格鬥大師。最後雖然如願贏得冠軍,但沒想到這一切竟然都是主辦人カルマッソ試圖打開魔界之扉的陰謀,主角只好前往災厄之島阻止他的野心。

《Joker》提供了高達210種不同的怪物,其中包含了10隻超強力的神獸,充分滿足玩家的蒐藏慾望,再加上亮麗的畫面與悅耳的音樂,一上市就獲得了評論和商業的雙料成功,光是日本境內就賣出超過150萬套,也因此催生出後續NDS的《Joker 2》以及3DS的《Joker 3》。

最後,期盼很快就可以在Switch上看到繁體中文版的《Joker 4》問世囉。

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