【骨灰集散地專欄】電腦遊戲包裝演進史

遊戲雖是電子化的產物,但與麵包、唱片和書籍相同,都是一種商品,必須透過包裝在市面販售。簡而言之,遊戲就像個小女人,若沒有華麗的包裝來吸引男人(玩家)的目光,就算內容再充實也可能乏人問津。

遊戲的包裝可簡略區分為外盒、遊戲封面、手冊及周邊贈品,本篇主要就台灣早期至目前(編按:2008年)為止的「電腦遊戲包裝演進」做些簡單的介紹。

遊戲外盒

台灣早期有著海盜王國的「美名」,無論是商品或遊戲,輸入台灣後便幾無版權可言。早期想玩電腦遊戲,玩家都是帶著空白磁片到電腦公司拷貝自己想要的遊戲,然後購買影印的簡易遊戲手冊,這些拷貝的遊戲自然也沒有外盒。

後來,則有精訊資訊推出精裝版遊戲,這些遊戲包裝及手冊都非常精美,但售價對當時的玩家而言卻嫌偏高。雖然還有第三波、終結者軟體等在販售簡易紙盒或塑膠盒包裝的遊戲,但除了需佔用很大的店面空間擺放外,保存起來也十分不便。

此時,軟體世界挾著以片計價的低廉價格及簡易印刷的CD盒包裝,掀起一股電腦遊戲旋風,並吞食了絕大部分的市場,遊戲外盒也有了貴族版、珍藏版的制式包裝。但隨著遊戲容量膨脹,所需的磁片數量也日漸增加,原始的CD包裝盒已不符所需,因此大盒包裝醞蘊而生。

在此之後的遊戲幾乎都延用大盒包裝格式,頂多是紙盒型態改變或增加外盒封頁而已。但由於遊戲廠商浮濫推出大盒包裝的遊戲,形成部分玩家根深蒂固的偏差觀念——玩家們認為大盒包裝的內容物才多、遊戲才好玩,花了錢才算物超所值,因此大盒遊戲包裝的文化持續了非常久的時間。而這些大遊戲外盒除了佔空間外,拆封後也沒多少內容物,大多只有光碟一片及說明書一本,可用華而不實評論之。

最近由於環保觀念的興起,國內外遊戲包裝也逐漸走向簡單但精緻的風格,這對玩家來說,一則以喜一則以憂。喜的是不用再煩惱收藏空間不足的問題,憂的是日後遊戲手冊將越來越薄、周邊越來越少了。

早期的簡易紙盒包裝
開創風潮的軟體世界貴族版CD盒包裝
延用非常久的大盒裝包裝
近期的精緻環保包裝
具有良好一致性的遊戲外盒,非常便於收藏

遊戲封面

遊戲封面的演進非常多變,與電腦軟硬體的發展非常神似,軟硬體越發達,封面所運用的特效就越多越複雜。

早期的封面多屬手工繪製,雖然簡單但卻能清楚呈現該款遊戲的風格及內容。尤其許多奇幻類型的角色扮演遊戲,其遊戲封面根本可視為藝術作品來看待。

後期的封面雖然大多透過電腦數位方式製作,但幾乎一成不變。以台灣氾濫的武俠遊戲來說,封面畫風幾乎雷同多屬唯美的人物畫,雖具基本水準,但也失去特色。

在繪圖軟體越來越多功能的科技時代,遊戲封面也越來越科技及制式化,缺少了一點自我的風格。

早期美式風格的遊戲封面
電腦特效氾濫後的遊戲包裝封面
唯美但風格千篇一律的遊戲封面

遊戲手冊

手冊,是遊戲包裝演進中退化最多的部份,甚至退化到令人鄙視的程度。

一款好遊戲就像一部電影,有著完整的劇情及角色,但受限於製作與成本考量,無法在遊戲中加入如此多的內容,此時便須仰賴遊戲手冊來彌補不足之處。

早期的影印版遊戲手冊內容都非常簡單,主要介紹遊戲所需配備及操作方式。後來由於電腦遊戲的內容越來越多樣化,遊戲手冊也隨著發揚光大,有些手冊甚至可當成小說或資料集來閱讀。

以角色扮演遊戲為例,一本好的遊戲手冊除了能闡述遊戲世界架構外,也須忠實呈現各個角色的性格、能力及造型。透過良好的手冊,玩家便能輕易地融入遊戲世界,對遊戲整體印象也更為深刻,這對遊戲公司的形象塑造及日後銷售都有很大的助益。

然而現今的遊戲手冊卻反其道而行,不但篇幅大幅縮減,內容也千篇一律是前言、配備、操作方式、注意事項等等。

台灣發行的手冊甚至會出現閹割版,縮減原始手冊內容以節省翻譯及印刷成本,不足的內容則透過攻略本發售來彌補,一頭羊剝兩層皮的情形在目前遊戲市場處處可見。

廠商想從玩家身上節省成本,玩家當然也想買到有豐富內容的遊戲,惡性循環的結果,便造成台灣單機遊戲市場的萎靡不振。

早期影印版遊戲手冊
早期(左)與現在(右)的手冊比較
早期遊戲大多有豐富的遊戲手冊,除了操作內容,還介紹歷史背景及提供各類詳細資料,叫人不想買也難

周邊贈品

遊戲周邊贈品是最常被濫用,也最易被玩家忽略的部份,台灣廠商很少在這方面花心思,因此很多遊戲送的周邊都無關緊要。

設計良好的周邊贈品對玩家具有極大的吸引力,甚至成為影響遊戲銷售量的重要關鍵。一款好的遊戲周邊,除了必須與遊戲緊密結合外,最重要的是不要讓玩家花多餘的錢才能得到,否則便失去周邊贈品的意義。

以知名的創世紀(Ultima)作為範例,創世紀系列的遊戲在歐美拍賣市場都能飆到很高的價格,但若周邊缺少一樣賣價便會大幅跌落。

創世紀最知名的周邊就是精美的布製地圖了,地圖不但在遊戲中需要用到,而且玩家拿著地圖進行遊戲時彷彿真的成為冒險者,這就是周邊與遊戲完美結合的典範。

不適當的遊戲周邊,不但浪費倉儲空間和成本,有些甚至還得玩家多花冤枉錢購買,由於贈送的周邊很難讓玩家與遊戲聯想在一起,玩家購入後往往就被棄置一旁。

例如華彩曾經推出的法老及宙斯水燈、EA職籃系列的水壺、小籃球等,都是食之無味、棄之可惜的雞肋贈品。

成功的遊戲周邊贈品
失敗或雞肋的遊戲周邊贈品

結語

近年來國內許多廠商感嘆單機市場盜版猖獗及市場萎縮,因此紛紛收手或減少代理數量。許多廠商短視近利,爭著搶食線上遊戲市場的大餅,反而形成僧多粥少的淒慘局面。

單機遊戲仍有一定的市場及玩家數量,但廠商卻從玩家身上縮減成本來增加自身的營收。但玩家也不是只會花大錢的傻子,當正版與盜版間只差了薄薄的幾張紙,自然會透過市場機制來向廠商做無形的抗議。

國內廠商在感嘆遊戲市場不景氣的同時,是否反省過,提供給玩家的東西也同時縮水了呢?

從三國志系列,可以看出台灣遊戲包裝的演進
特殊的遊戲外盒可增加收藏價值,但不宜濫用

【本文原載於2008年2月號《電腦玩家》雜誌】

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