《銀河霸主》的文化多元論

近期有人主張:電車跑得慢,所以就是阻塞交通,建議取締。這樣說的人,心裡只有一把尺,就是快,不快就要死。

在大陸網民中,也有一個說法,叫作「千城一面」。這就是說,大陸的城市每一個都是那個樣子——同樣的商場、同樣的連鎖店、同樣的建築風格,沒有情趣。同樣地,也有些人主張:語言應該消失到僅剩一種,如果人類只有一種語言,溝通就會比較方便、有效率,更不用特意學習別的語言。

這些人的概念歸納起來是:這世界上所有人最終都會變得一個樣,統一和趨同就是好,差異是沒有價值的。所謂「世界大同」就是大家說同一種語言、吃同一種東西、住同樣的房屋、做同樣的工作——去到哪裡都可以過上完全同樣的生活。

文化的差異,真的沒有價值嗎?至少在《銀河霸主》(Master of Orion)這遊戲,它的設計卻剛好完全反對這一點。

《銀河霸主》其實就是太空版的《文明帝國》,只是《文明帝國》是讓人類從石器時代進展到太空時代的遊戲,而《銀河霸主》則是從剛踏進太空的階段發展到建立太空帝國的遊戲。跟一般同類型遊戲一樣,玩家要建立軍隊、研究科技、探究未知星球,在上面殖民擴張。

在太空中,你也會遇到很多事情,例如發現某些星球有大量的金礦、有原居民——雖然說是太空,其實事情跟地球上也是很相似的。

這遊戲跟「殊途同歸」的《文明帝國》不一樣。每個不同星球的人,因為成長的環境不同,產生文化差異,而且在說明書中有很好的解釋。

例如:爬蟲人很會生育,導致人口過度增加,可以在同一星球比其他種族多擠些人口;生活環境擠迫惡劣,自古以農立國,社會的結構則是官商勾結的權貴家族結構,權力經常妨礙資訊傳播,導致發展落後;但是草菅人命的工業和賤價勞工,使他們能造出欠缺安全保護的便宜宇宙戰艦。對了,有沒有令你想起甚麼?

而且不同的民族,當然也會發展出不同的科技。《文明帝國》認為,所有種族都會(能)發展所有科技,即使華人也能發展出「一神教」和「騎士精神」。但是在《銀河霸主》中,你每去到一個科技階段,大部份情況下你都只能選擇一個方向,比方說你選擇了怎樣外交,就會略過了怎樣統治。(某個種族因為「創造力豐富」,甚麼都會研究出來,這是例外。)

就算你從頭玩到尾,都不會發展出所有的技術,有些是永遠遺失了,不同的文化,就會產生不同的制度和科技。那怎樣彌補這點?很簡單,接觸外星人,向他們學習。這可以是互相學習,可以是偷學,也能用軍隊強迫他們教你。所以宇宙中文化越豐富、技術就越豐富。只有一種文化的話,很多東西就永遠發展不出來了。

去到遊戲後期,還會有一個「演化機會」。這個機會會令你的民族再多增加一些特質,變得更多元化。文化是趨異,但是正因為文化不同,大家產生不同的思想和方法,互相交流,才使大家變得完整;如果你只有一種文化,則很多知識永遠都不會發展出來,銀河就會陷於停滯。

這遊戲還有一個非常惡趣味的部份,就是「地球人」這個種族,有甚麼特色呢?非常有趣的,遊戲中的地球人擁有宇宙中唯一一個民主政體。作者的立場也太明顯了吧?

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