【宅爆突擊隊專欄】泛用人形決戰兵器專用突擊步槍考察

在《新世紀福音戰士》這部作品裡,EVA所使用的各種槍械中,最常見的是圖中這款被稱為「Pallet Rifle」(パレットライフル)的突擊步槍型武器。

「Pallet Rifle」一詞,大概會讓所有EVA / 武器研究者們想破頭,因為Pallet是棧板的意思。「棧板步槍」?怎麼聽都覺得不合理。在EVA的愛好者維基裡,編輯者就這樣寫道:

It is not entirely clear why this weapon is called a “Pallet” Gun. Bonus materials and production notes never explain this choice of name, but do refer to it directly as such.

不過,「パレットライフル」一詞可能有些根據可循。這個詞彙其實參考了歐美流行的高威力氣槍,以及一個多年前被美軍廢棄的武器開發計畫。以下內容為我的個人研究,並未獲得官方證實。


 

《新世紀福音戰士》是一套日本的動畫作品,所以Pallet Rifle是直接音譯而來的結果;但如果翻譯成發音相似的「Pellet Rifle」,就很容易理解了。

Pellet Rifle / Pellet Gun,是一種在歐美流行多年的氣槍,大多以CO2鋼瓶作為動力,發射的是非圓形的鉛彈(在台灣俗稱「喇叭彈」),通常用於競技和打獵。由於具有殺傷力,在台灣是被視為違禁品看待的。

至於Pellet Gun所發射的各種鉛彈裡,有一種彈頭是呈尖錐型的,看起來就像箭頭一樣。

另外,EVA手上「パレットライフル」的造型,明顯參考了Steyr ACR這把突擊步槍。Steyr ACR是奧地利軍火廠Steyr在八〇年代末期所製造的一款原型(Prototype)武器,用於競標美國陸軍「先進戰鬥步槍」計畫。該計畫簡稱為ACR。

該計畫尋求的是一把性能比M16優秀的步槍,命中率和穿甲能力必須是M16的兩倍,並採用無殼 / 塑料彈殼設計的彈藥,減輕士兵攜帶彈藥時的負擔。現在看來,這計畫的要求簡直跟科幻武器沒兩樣。

Steyr ACR使用的箭型彈藥。

Steyr所提出的設計非常大膽。在塑料彈殼內裝入金屬箭型彈頭,前端有塑料彈托固定。發射時,金屬箭頭連同彈托一起擊發,接著彈托與金屬箭頭分離,金屬箭頭繼續往前飛行,擊中目標。其原理有點類似戰車常用的翼穩脫殼穿甲彈(APFSDS)。

Steyr ACR的箭型彈藥非常驚人,槍口初速極高、彈道平直,而且在600m處仍有擊穿防彈衣的能力,其表現簡直媲美科幻電影裡的雷射槍。而且這種箭型彈藥的重量,只有美軍標準5.56mm彈藥的一半。

參與ACR計畫的H&K G11步槍,在作品內也有出現,是日本戰略自衛隊的標準武器。

但這樣的表現,終究沒有達到M16的兩倍效果;而且塑料彈殼的強度不足、彈托在槍口飛散的問題未能解決,所以Steyr ACR最終沒有贏得這個計畫,而其他廠商的競標武器也沒能達到這個水準,整個ACR計畫宣告放棄。

總結以上,EVA的專用步槍「パレットライフル」,其命名應是來自於Steyr ACR發射箭形彈藥的特性,所以用Pellet Rifle來稱呼。因此,Pellet Rifle的正確翻譯, 應為「箭彈步槍」。

大概是因為「パレットライフル」這個名稱實在太難以被理解,在《新世紀福音戰士 新劇場版:序》裡面,它被改名為「EVA專用大口徑209mm步槍」。其實以口徑來說,應該要稱為「209mm連發砲」了。

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