乒乓年代(一):Davitronix 7N「冠軍」電視遊樂器

由設計者 Allan Alcorn 簽名的 ATARI PONG 電玩機台。

1972年11月,創業不久的ATARI推出了大型電玩機台《PONG》,放在酒吧裡供酒客遊玩後大受好評,成為史上最早被社會廣為認知的商用電子遊戲。

當時還是小公司的ATARI,因此體驗到第一次大成功;由於沒有事先申請專利,隨後世界各地市場上就出現了大量的複製或改版機台,而TAITO與SEGA在1973年7月幾乎同時推出,仿自ATARI PONG的《ELE-PONG》與《PONG-TRON》,則被認定是日本最早的商用電玩遊戲。

1975年,過往一直是大型機台製造商的ATARI將《PONG》製成自家的第一台家用電視遊樂器「HOME-PONG」,在這一年的聖誕假期中一口氣賣出了十五萬台主機。在家不用投錢也能玩《PONG》的時代來臨了。

這股由美國颳向全世界的乒乓旋風,也吹到了台灣。由於機體原理跟構造並不複雜,在1970年代後半,許多台灣電子廠家也很快地複製、推出自己的《PONG》主機,例如這台我已經收藏十餘年的Davitronix 7N「冠軍」電視遊樂器。

Davitronix 7N「冠軍」遊樂器的正面照。
主機底部,可見到內裝四個二號電池的電池盒蓋與製造銘板。
主機名稱標準字型非常有太空時代的科技感。這家「貝塔電子有限公司」,如今安在?

九年前,我曾經在中文Engadget上撰文介紹過這台主機。當時把「Davitronix 7N」這個名字丟上Google,實在找不到太多資料;不過這幾年下來,網路上也陸續出現一些國外老主機收藏家貼出這台主機的照片,證明這台主機至少曾經外銷到北美市場。

由於不像任天堂紅白機或SFC那樣會經常開來玩,放置將近九年之後,日前重新翻出來時,發現它雖然還是能夠正常開機,但其中的一支控制器已經沒有作用了。

「冠軍」遊樂器搖桿的內部構造,只有很單純的兩個元件。

由於這台主機的控制器似乎是電路的一部分,因此當搖桿沒有接上或電路斷線時,畫面上會完全看不見用來打球的光棒。起先,我以為是調節上下的可變電阻出了問題,結果浪費了一晚上往返電子材料行與焊接的時間,還是沒能修復故障狀況。

少見的梅花頭搖桿線。

後來,察覺到斷路原因出在這兩個古老的梅花頭上,於是又跑了一趟光華商場。為了給這台可能已經近四十歲,年紀比我還要大的「老人家」一點照顧,所以特意選擇了較為昂貴的「黃金發燒頭」;但裝上去之後,外觀真的很富有超越時空的惡趣味。

經過這道簡單的修復工程之後,這個飽受折騰的搖桿順利恢復運作了。當下馬上在辦公室邀同事試玩,娛樂效果十足,和四十年前似乎並沒有太大不同,它還是一樣發揮著設計時被期望有的功能。

主機後部的各種接頭,非常簡單明瞭。
內建四種不同規則的遊戲,圓形選擇開關是從某架故障老收音機上移植而來的,也算是同年代的零件。
正面的各種開關,分別控制擊球桿尺寸、自動手動發球切換、球速與預設發球角度。
搖桿中間原有一個長形的塑膠片方便撥動,但由於是結構弱點,早已斷裂多年。
遊樂器上難得一見的中文標示。以當時的台灣廠商來說字型設計與配置也相當用心。

Davitronix 7N「冠軍」電視遊樂器的出廠年份不明,但考慮到日本方面的廠商在不到一年內就山寨出ATARI HOME-PONG的本地版,大致應該就是落在1976年~1979年這個區間。而不管是OEM代工或是自行製造銷售,也一定還有其他台灣廠商推出過自己的《PONG》遊樂器。

如果以現代人的眼光來看,這就好像在PS4推出不久之後,就馬上有台灣廠商複製出功能完全一樣,甚至更好的「PolyStation 4」上市銷售一樣。

即使是任天堂這樣的大廠,在1970年代中後期也曾經複製過ATARI的PONG主機(當然也有自己的改良,但實際上就是山寨);換句話說,在當時,無論是美國、日本,還是台灣廠商,單就製造主機軟硬體的技術來看,可以說是站在同一個起跑線上,而且台灣廠商可能還有一些美日同業沒有的優勢存在。

至於後來發生的事情,大家也都知道了。

無論如何,這台Davitronix 7N「冠軍」電視遊樂器,在接下來的另一個三十年或四十年,還是會在我桌上默默地發出有如醫院心電機一般的規律嗶嗶聲吧。

UPDATE:以下Facebook回應經作者同意張貼。希望這位「匪諜」叔叔有機會看見,那時的小朋友如今仍然記得你和你的主機。

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