用APPLE ][ 畫美少女可行嗎?赤松健的「魔法電腦」大冒險

以戀愛喜劇漫畫如《魔法老師》、《純情房東俏房客》知名的日本漫畫家赤松健,這樣一位看似走在時代前端的漫畫家,同時也是一位動態保存古董電腦的知名收藏家;其中,又以APPLE ][ 時代前後的老電腦、周邊機器為收藏的重點。

赤松老師自學生時代起,就在電腦相關社團中活躍著,更於在學中的1985年開發過PC-8801平台上的動作RPG遊戲《Paladin(パラディン)》,並上市販賣。順道一提,這款遊戲的發行商是骨灰PC遊戲迷,特別是《銀河英雄傳說》系列老玩家也許都還有印象的Bothtec。拜YouTube之賜,現在還能在網路上找到當時的遊戲畫面。

從創作生涯的一開始,赤松健就一直與電腦為伍,這使得他在漫畫專業之外有了較一般繪畫者更豐富的活動面向;包括開設嘗試平衡版權權利與讀者便利性的免費電子書絕版漫畫網站「漫畫圖書館Z」,以及在兼顧著作權與二創同人參與者的權利間求取平衡的積極社會活動等等。

在這些略帶嚴肅意義的社會活動之外,赤松老師從二月上旬開始,在其推特上公布了一系列極具野心的推文。最近他正在著手傾全力改裝藏品中的一台正常可用的APPLE ][ ,想以它進行繪製漫畫的工作!


為了要能夠光明正大地主張「既然這台APPLE ][ 可以用來畫漫畫,那麼這些改裝工程都可以算是工作的一部分!」,他首先著手利用一塊罕見的「Apple Ⅱ Pi」擴張卡,將樹莓派裝置在APPLE ][ 上。

透過這種改裝,漫畫原稿確實成功地顯示在APPLE ][ 的螢幕上了;而且除了展示圖檔之外,還能夠對原稿進行某種程度的修改。但是顯然這種成果還不夠令人滿意。


接下來,為了在這台長了塊樹莓派的老蘋果上,執行廣為職業漫畫家使用的原稿製作軟體ComicStudio,赤松老師開始嘗試把Windows XP安裝到APPLE ][ 上。

這個過程頗為曲折:首先在安裝於APPLE ][ 上的Raspberry Pi上啟動Linux,接著在Linux上執行x86模擬器「QEMU」、最後透過QEMU來執行Windows XP,而且⋯⋯竟然成功了!

雖然如此,赤松老師還是對這個由模擬器堆疊而成的系統的執行速度不甚滿意(這是當然的吧?);於是他將Raspberry Pi換成了Raspberry Pi 2。


原本的Raspberry Pi在啟動Windows XP時,光是開機就花了20分鐘,換上效能更好的Raspberry Pi 2之後,應該能夠執行得更快速才對。而Raspberry Pi 2比起APPLE ][ 使用的6502處理器來說,大約快了一萬一千倍,照說能把Windows XP執行得很好。

然而事與願違,根據赤松老師的推文,光是嘗試在這個疊床架屋的神奇系統上安裝XP,也得花上整整六小時。要安裝漫畫軟體,恐怕得花上一整個月的時間。


赤松老師在截稿壓力、日常瑣事的夾擊之下,努力了好幾天,還是沒能組裝出一台真正具有「漫畫工作實用性」的APPLE ][ 電腦。到本文截稿時為止,赤松老師已經在APPLE ][ 上安裝起了Debian⋯⋯看來這場漫畫家與古董電腦之間的拉鋸,將繼續下去。


身為讀者的我們,就乖乖地期待用APPLE ][ 畫出來的美少女現身的那一天吧。

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